“姑娘请坐!”一见卧牛山来使是【银河上下夜天子】一位姑娘,李化龙脸上冷峻僵硬的【银河上下夜天子】线条微微柔和了些,他向展凝儿笑了笑,又往客座上一指。展凝儿等他在上位坐了,这才入座。

  “是【银河上下夜天子】叶土司请姑娘来的【银河上下夜天子】?”小厮上了茶,悄然退下,李化龙用茶盖轻轻抹了抹茶叶,又压拢,端起茶杯,抿着缝隙过滤着茶叶轻轻呷了一口,这才缓声问道。

  “是【银河上下夜天子】!叶小天如今不便动用卧牛司的【银河上下夜天子】人,原因……小女子不说,总督大人你也清楚。所以他便利用向我展家下聘的【银河上下夜天子】机会……”

  展凝儿说到这里,俏脸微微一红,对一个外人说及自己的【银河上下夜天子】婚姻事,总是【银河上下夜天子】有些羞涩的【银河上下夜天子】,哪怕是【银河上下夜天子】个性爽朗如她。展凝儿抿了抿嘴唇,才继续道:“这才悄悄捎来消息,让小女子为他先赴成都一行,不想到了成都,才知总督到了松藩。”

  李化龙微微一讶,抬起花白的【银河上下夜天子】眉毛瞟了她一眼,又微微露出笑意,颔首道:“原来姑娘是【银河上下夜天子】叶土司的【银河上下夜天子】未婚妻!好!好的【银河上下夜天子】很!叶土司忠君爱国,展姑娘为他千里奔走,古有梁红玉桴鼓亲操,展姑娘不让先贤,亦为女中丈夫也!”

  展凝儿可没心思听他吹捧自己,虽然这夸赞之语出自一省督抚之口,可谓甚有份量。她毫不客气地打断了李化龙的【银河上下夜天子】话,递上叶小天给她的【银河上下夜天子】信物,让李化龙正式确认了她的【银河上下夜天子】身份,这才道:“总督大人,小女子此来,是【银河上下夜天子】想与总督大人确认一下,卧牛岭几时可以发动,以配合朝廷?”

  李化龙眉头微蹙,沉吟地道:“事有意外,如今宁夏孛拜造反,松藩风声鹤唳,如果此时逼迫杨应龙,朝廷须得两面开战了。那样的【银河上下夜天子】话……”

  展凝儿一听就急了,她喜欢舞枪弄棒,读书较少。可不代表她不明白这其中的【银河上下夜天子】利害,叶小天将计就计,把杨应龙手下大批奸细都放进了卧牛岭,并委以要职。这可是【银河上下夜天子】风险极大的【银河上下夜天子】一件事。

  如果时日久了,难说他们不能广培党羽,扎下根基,那时清洗起来必然更难,说不定还会让卧牛岭大伤元气。展凝儿马上道:“大人!卧牛岭门户洞开,迎奸揖盗。只为配合朝廷行事。但此举于卧牛岭而言。无异于玩火,时日久了,恐弄假成真酿成大患。如今朝廷这边却要暂缓动手?那卧牛岭该如何自处?”

  李化龙也知道此举自己一方理屈,但针对杨应龙的【银河上下夜天子】计划,本就是【银河上下夜天子】他们鹰派一党策划,并非朝廷推动。即便是【银河上下夜天子】朝廷推动,事情起了变化,也得有个轻重缓急,为此牺牲一隅。于朝廷而言是【银河上下夜天子】理所当然的【银河上下夜天子】选择。

  但,叶小天毕竟不是【银河上下夜天子】一任流官,不太方便用流官的【银河上下夜天子】那一套规则来约束他。到了李化龙这样的【银河上下夜天子】身份地位,而且常在地方为官,不在中枢,更接地气,所以他也更明白讲些冠冕堂皇的【银河上下夜天子】大道理,其实其说服力非常有限。

  李化龙思考了一下,才缓缓说道:“展姑娘莫要着急,如今情形。亦非老夫事先所能预料。此间情况,老夫已经飞书报与朝廷,或者朝廷会有个两全齐美的【银河上下夜天子】办法出来。”

  “两全齐美?”

  展凝儿不是【银河上下夜天子】喜欢咄咄逼人的【银河上下夜天子】女人,何况对方是【银河上下夜天子】一省督抚,但现在争的【银河上下夜天子】是【银河上下夜天子】叶小天的【银河上下夜天子】利益,她出嫁后就是【银河上下夜天子】叶小天的【银河上下夜天子】人,说来说去,争的【银河上下夜天子】就是【银河上下夜天子】他们家的【银河上下夜天子】利益,一旦涉及到自己的【银河上下夜天子】家,女人可是【银河上下夜天子】最喜欢较真的【银河上下夜天子】。

  “却不知以总督大人估计,孛拜之乱多久可以平息?一年半载?三年五载?十年二十年?也许等朝廷腾出手儿来,再准备对付杨应龙的【银河上下夜天子】时候,卧牛岭已经换了主人姓杨啦!”

  展凝儿一双杏眼透着浓浓的【银河上下夜天子】不悦:“朝廷等得起,我卧牛山可等不起!”

  李化龙自然明白展凝儿所说的【银河上下夜天子】道理,叶小天将计就计,把大量播州奸细放进卧牛岭,且置之高位,短时间内想清洗他们很容易,一旦时日久了,他们就成了附骨之蛆,那时再想清洗难免伤筋动骨。

  李化龙放下茶盏,徐徐地踱了几步,道:“姑娘所担心的【银河上下夜天子】,老夫明白。但有一线可能,老夫也不愿放弃卧牛岭这个楔进播州的【银河上下夜天子】内应,它所能起的【银河上下夜天子】作用,可胜于正面作战的【银河上下夜天子】五万精兵……”

  李化龙停住脚步,转向展凝儿:“叶土司正往成都来吧?请找到他,让他尽量拖延些时间,老夫会再修书一封,以八百里快马送往京城,陈述其中利害,促请他们尽快拿出一个两全之策!”

  李化龙都说到这个份儿上了,展凝儿也不好再过于强势,勉强答应一声,便站起身来。

  李化龙有些意外地道:“姑娘刚来就走?千里奔波,一定劳累了,何不……”

  展凝儿带着些不高兴的【银河上下夜天子】口吻道:“我担心某个白痴太过于相信某些人,一路上走得太快,不知不觉就已到了成都啦!还是【银河上下夜天子】立即去拦他较好!”

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  展凝儿口中的【银河上下夜天子】某个白痴其实走的【银河上下夜天子】并不快,因为他如今已经成了俘虏。

  叶小天此刻正在重庆附近的【银河上下夜天子】一座寨子里,被吊在一处阴凉的【银河上下夜天子】大棚里,和他吊在一起的【银河上下夜天子】还有伏波将军后裔、石柱马家少主马千乘,以及许多腊肉、腊肠,此外再无其他人。

  看来,能和这些腊肉腊肠挂在一起充作腊人,也是【银河上下夜天子】只有他们这两位名人之后才有的【银河上下夜天子】特殊待遇。叶小天踮着脚尖儿,这样腕上的【银河上下夜天子】绳索可以少受些力,不至于勒得太疼:“马老弟,那女人究竟是【银河上下夜天子】谁?”

  马千乘比叶小天略矮,双脚不着地,正挂在棚子上自由飘荡,听到叶小天的【银河上下夜天子】问话,马千乘不屑地撇了撇嘴角,道:“你说摹疽由舷乱固熳印壳母老虎啊?那母老虎是【银河上下夜天子】秦家寨的【银河上下夜天子】丫头,叫秦良玉,她老爹叫秦葵,是【银河上下夜天子】个贡生,书香门第奈!居然出了个舞枪弄棒的【银河上下夜天子】丫头,你说丢不丢人!”

  叶小天道:“她把咱们挂在这儿,究竟打算干吗?”

  马千乘再次不屑地撇了撇嘴:“还能干嘛?等我舅舅交盐当赎金呗!你看那边山头,那就是【银河上下夜天子】我舅舅的【银河上下夜天子】地盘。我舅舅是【银河上下夜天子】本地盐井司的【银河上下夜天子】吏目!”

  叶小天疑惑地道:“你舅舅是【银河上下夜天子】盐井司吏目?盐井出了盐,就是【银河上下夜天子】要卖的【银河上下夜天子】啊。难不成这秦家寨不肯出钱买,所以要与你舅舅家发生争战,专捉战俘换盐?”

  马千乘道:“那倒不是【银河上下夜天子】!这秦家吧。是【银河上下夜天子】元朝时候从湖广迁来的【银河上下夜天子】,从此就在这儿安了家,百十年下来,居然成了一方大族……”

  马千乘啰哩吧嗦地解释起来。这秦家是【银河上下夜天子】元朝时候从湖北那边迁过来的【银河上下夜天子】,渐渐发展,独成一寨,是【银河上下夜天子】为秦家寨。秦家寨是【银河上下夜天子】汉寨,而周围几座寨子,都是【银河上下夜天子】苗家、土家族的【银河上下夜天子】部落。

  别看这秦家寨被许多少数民族部落环绕。是【银河上下夜天子】一个孤立的【银河上下夜天子】汉寨。但是【银河上下夜天子】在当地却最为强势。汉人是【银河上下夜天子】农耕民族,可也是【银河上下夜天子】相对于其他少数民族一直掌握着先进文明的【银河上下夜天子】民族。

  能千里跋涉,在其它部族聚居地区定居下来,并且不依附他人而独立建寨的【银河上下夜天子】,那更是【银河上下夜天子】农耕民族中生存力极强的【银河上下夜天子】一群精英。所以,尽管当地土著近水楼台,已经占据了最具地理优势的【银河上下夜天子】地盘,且拥有人口数量的【银河上下夜天子】优势,但是【银河上下夜天子】周围七八个寨子联起手来。不管是【银河上下夜天子】文斗武斗,对上秦家寨依旧败多胜少。

  本来,做为汉人,在当地是【银河上下夜天子】极受尊重的【银河上下夜天子】,尤其是【银河上下夜天子】苗人,此地的【银河上下夜天子】苗人大多都是【银河上下夜天子】熟苗,对于掌握着汉文化的【银河上下夜天子】中原人普遍友好、尊重。而汉人又一贯的【银河上下夜天子】不大喜欢惹是【银河上下夜天子】生非,崇尚和平,所以大多数时候,各部落间都相处友好。

  但是【银河上下夜天子】。做为一个农耕民族,对于土地有着一种异常狂热的【银河上下夜天子】心态,你就算把他们丢到大沙漠里去,他们也会千方百计地用一柄锄头,把那儿变成可以种植庄稼的【银河上下夜天子】所在。

  秦家寨在此立足后,当然是【银河上下夜天子】大力发展农耕,开垦荒地、种植庄稼。可周围宅子里的【银河上下夜天子】其他部族百姓,其生产生活方式却与之不尽相同,他们更多的【银河上下夜天子】是【银河上下夜天子】靠山吃山,就算有些简陋的【银河上下夜天子】农耕手段,也是【银河上下夜天子】种子一撒,听天由命,并不把耕种作为自己的【银河上下夜天子】主业。

  秦家寨越发展人口繁衍越多,开辟的【银河上下夜天子】田地也就一路扩展开去,四方部落既然不以农耕为主,那荒地也就没有明确的【银河上下夜天子】归属,你拔光野草、开辟良田,自然就可以在上面耕种。

  但是【银河上下夜天子】田地的【银河上下夜天子】大量开辟,影响着周围的【银河上下夜天子】生态环境,哪怕只是【银河上下夜天子】一种动物觉得此地已不宜生存,迁往大山更深处,就会造成周围整个生态环境失衡,更多的【银河上下夜天子】生物也会随之迁徙。

  这种变化,对秦家寨这种以农耕为主的【银河上下夜天子】寨子来说,那是【银河上下夜天子】求之不得,大量动物迁走,还省得它们对庄稼的【银河上下夜天子】破坏了呢,但对那些靠山吃山,以狩猎、采撷为主要生活来源的【银河上下夜天子】部落来说,就是【银河上下夜天子】一场灾难了,矛盾就这样一点点积累起来。

  马千乘是【银河上下夜天子】伏波将军马援后裔,当然也是【银河上下夜天子】汉族,但马家世居石柱,早与当地民族融合,现在更准确地说,他算是【银河上下夜天子】土家族的【银河上下夜天子】成份更多一些。他的【银河上下夜天子】舅舅,该地盐井司吏目宣长岭,就是【银河上下夜天子】土家族的【银河上下夜天子】一个土官。

  宣家控制着当地盐井的【银河上下夜天子】生产,并不以狩猎、采撷为业,但与其关系密切、具有姻亲关系的【银河上下夜天子】几个部落却不然,他们随着那些勤劳的【银河上下夜天子】农民舞动锄头,不断开山垦荒,不可避免地与秦家寨发生了矛盾,而做为他们最大的【银河上下夜天子】靠山宣家,当然就会替他们出头。

  如此一来,秦家寨和宣家寨的【银河上下夜天子】百姓就常常发生纠纷,有明一代,大大小小的【银河上下夜天子】土司战争如果细数下来,大多都是【银河上下夜天子】因为一些小小事端引发的【银河上下夜天子】。有时候,根本就是【银河上下夜天子】一些在常人看来啼笑皆非的【银河上下夜天子】屁事儿,可它发展来发展去,就能变成一场生灵涂炭、旷日持久的【银河上下夜天子】战争。

  更何况现在他们争夺的【银河上下夜天子】是【银河上下夜天子】生存环境,有着更加理直气壮的【银河上下夜天子】理由,可当地部落就算抱起团儿来,也很少能赢过更具组织力的【银河上下夜天子】汉人寨子,更何况这一代秦家出了一个了不起的【银河上下夜天子】女汉子:秦良玉。

  这小丫头年方十七,从小读典籍、学骑射,文翰得风流,兵剑谙神韵,居然是【银河上下夜天子】个不输平阳公主的【银河上下夜天子】女中豪杰。而且她还因地制宜,发明了一种适合当地环境的【银河上下夜天子】武器:白杆钩镰枪,并研究出了与之配套的【银河上下夜天子】做战方法。

  这一来秦家寨更是【银河上下夜天子】了不得,战无不胜、攻无不克,放眼周边各个部落,竟是【银河上下夜天子】无一合之敌了。宣家为此也没少吃亏,于是【银河上下夜天子】宣家发起狠来,拒绝卖盐给秦家寨,还有寨民时不时地去祸害一下秦家寨的【银河上下夜天子】庄稼。

  两边的【银河上下夜天子】关系正拧巴着,马千乘跑舅舅家做客来了,一听宣家被一个小丫头欺负,马千乘马上自告奋勇地要替舅舅出头,于是【银河上下夜天子】……这是【银河上下夜天子】他第四次被挂成腊肉了。

  叶小天听的【银河上下夜天子】纳罕不已,这种情况与他在贵州所见的【银河上下夜天子】情况截然不同啊。在那儿,汉人更弱一些,怎么到了这儿反过来了?

  叶小天忽然想起一事,不禁问道:“你说附近有许多苗寨?我听说,苗人会养蛊,蛊术神鬼莫测,十分厉害,怎么还对付不了那小丫头,难道秦家寨还有对付蛊的【银河上下夜天子】办法吗?”

  “蛊?”

  马千乘呆了一呆,荡在空中很自然地转了一圈儿,才道:“你说蛊啊,我倒听说过,不过那玩意儿,在此地苗寨早就失传啦。谁敢养蛊啊,很遭人嫌弃的【银河上下夜天子】。”

  叶小天听他说了几句便恍然大悟,在这里可不像大万山区的【银河上下夜天子】那些山民聚居区,没有以蛊立教的【银河上下夜天子】传承,部落苗人又已接受了外部文明变成了熟苗,既便部落中在很久以前曾经有过那么一个两个蛊术师,现在也消失了。

  蛊掌握在极少数的【银河上下夜天子】人手里,威力惊人且很神秘,这就使得没有掌握它的【银河上下夜天子】普通人感觉恐惧和威胁!敬畏和远离就是【银河上下夜天子】必然的【银河上下夜天子】选择和结果!学蛊的【银河上下夜天子】人也此受到整个部落的【银河上下夜天子】排斥、忌惮与反感。

  试想,你学一门技能,结果不管是【银河上下夜天子】同族人还是【银河上下夜天子】外族人,人人视你如麻疯病人一般唾弃疏离不愿接近,谁还愿学这门手艺?它自然而然也就失传了。同样出于熟化的【银河上下夜天子】原因,他们野性渐消,但文明程度、组织能力又不及更先进的【银河上下夜天子】族群,战斗力自然大打折扣。

  叶小天听马千乘一番解说,知道被俘没有生命危险,心思就放下了一半,马千乘又安慰道:“叶兄不必担心的【银河上下夜天子】,你是【银河上下夜天子】为我助拳才被抓的【银河上下夜天子】,我舅舅一定会赎你出去。”

  马千乘刚说到这儿,就见远处一群人走来,头前三人,左边一个身躯修长,肌肉柔韧结实,并不显得特别的【银河上下夜天子】肌肉虬结、雄壮魁梧,但矫健有力,看起来二十多岁。另一个棱角分明,刚毅硬朗,看相貌也有二十多岁,但脸上的【银河上下夜天子】稚气表明,他只是【银河上下夜天子】生得老成。

  在两人中间,是【银河上下夜天子】一个三十多岁的【银河上下夜天子】男子,身材肥胖,个头不高,圆滚滚的【银河上下夜天子】身子偏偏还缠着一条蜀锦的【银河上下夜天子】红腰带,白胖胖的【银河上下夜天子】一张脸,走得全是【银河上下夜天子】汗。马千乘喜道:“我舅舅来了!”

  那腰系红腰带的【银河上下夜天子】中年人一见被吊在棚下的【银河上下夜天子】马千乘,立即哭丧起了一张脸:“我就说嘛!本命年犯太岁,太岁当头坐,无喜必有祸!阿舅千小心,万小心,就是【银河上下夜天子】没想到这个祸应在你头上啊!”

  马千乘一脸尴尬:“阿舅……”

  那红腰带中年人打躬作揖地道:“千乘啊,阿舅求你了,你千万别帮阿舅打抱不平了,阿舅赎你一回,就是【银河上下夜天子】三十担盐巴,阿舅那口井里出的【银河上下夜天子】盐,全都拿来赎你了啊!”

  马千乘瞪眼道:“阿舅!三十担怎么成!这位叶兄也是【银河上下夜天子】为了帮你才被抓的【银河上下夜天子】,咱们不能不管呐!叶兄祖上是【银河上下夜天子】括苍太守、折冲将军,这身价,怎么也值得三十担盐吧?”

  红腰带中年人听了,胖脸一阵哆嗦,忍不住仰天悲号起来:“苍天呐~~~,我怎么就摊上这么个败家的【银河上下夜天子】外甥,你一个雷,活劈了我吧!”

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